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江戸時代将軍の側室事情!女たちが住まう大奥の秘密

2018.9.24

江戸時代の将軍たちは、江戸城に大奥を設けていました。そこに側室たちを住まわせていたのですが、大奥がいったいどのようなところで、どんな女性たちが側室となったのかが気になります。

そこで、江戸時代将軍の側室事情について調べてみました。

歴代将軍の中でも子沢山だった将軍、江戸時代を代表する将軍徳川家康が側室選びでこだわったことなど、女たちが住まう大奥の秘密に迫ります!

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江戸時代将軍の側室達が住まう大奥とは?

側室が住む場所といえば「大奥」というのは有名な話ですね。その大奥は江戸城の中でも基本的に将軍以外の男性が立ち入ることが出来ない空間になっていました。

江戸城本丸には、政を行う「表」、表の奥に将軍の住居「中奥」、さらにその奥に渡り廊下で繋がれた「大奥」があります。大奥には、正室の御台所、側室、女中が住んでいました。

元々「表」は男性、「奥」に女性が住むという形式はありましたが、はっきりとしたものが「大奥」です。

なお、将軍の側室になるのは、基本的に女中の中から選ばれます。女中の中でも家柄や容姿の良い女性が、大奥を取り仕切る御年寄から進められて将軍のお世話を担当する御中老になります。

御中老になると将軍の身近で世話をするため、将軍に気に入られればお手付きとなります。そうなると側室として出世できるのですが、大奥の威厳を守るための辻褄合わせでもありました。

正室である御台所が産んだ子供で将軍になったのは第三代将軍の家光だけです。当時はそれほど血を残すのが大変だったため、将軍の血を残すための側室は重要な存在でありました。

ただし、側室が子供を産んでも御台所の立場より上になるということはありません。

江戸時代の将軍の中で側室に産ませた子供の数が最も多い将軍は?

将軍の血を残すことは大変重要な事で、将軍の務めでもありましたが、あまりにも多くの子をもうけたことで有名な将軍がいます。

第十一代将軍家斉は子供の数が53人もいたと言います。欲物将軍とも呼ばれ、散財によって財政が傾いていきます。

家斉の前の将軍、第十代将軍家治は子供が居ませんでした。家斉は家治の養子になり、急逝した家治に継いで15歳で将軍になりました。その後、50年間という長い間将軍として在位しています。

家斉には40人の側室がいたとされ、男23人、女27人の合計53人の子供を産ませたとされています。53人の子供がいた事は事実だろうとされていますが、その中で名前が分かっている子供は16人です。

家斉は贅沢な生活ぶりだったようで、家斉の時代、幕府の財政は火の車でした。

多くの側室や子供の面倒を見る女中も必要ですし、本人だけでなくこの多くの側室や子供たちも同じように贅沢三昧だったら、財政が傾いてしまうのもうなずけます。

江戸時代の将軍、徳川慶喜の側室は他とちょっと違う!?

最後の将軍として有名な第15第将軍の徳川慶喜ですが、実は彼も子沢山です。慶喜を写した写真は将軍時代の写真が有名ですが、彼は写真好きで沢山の自撮り写真を残しています。

そんな慶喜の側室は2人いました。慶喜の子供の数は、男10人女11人の合計21人です。歴代将軍の子供の数でも3位に入りますが、側室の数から考えるとダントツではないでしょうか。正室の間にも1人の子供が恵まれましたが夭逝し、それ以降正室との間に子供は生まれていません。

ただし、子供が産まれたのは明治に入ってから、つまりもう将軍ではなくなってから沢山の子供に恵まれたことになります。

なお、「大奥」「側室」と言えば、将軍の寵愛を受けるためのライバル争いでドロドロなイメージがありますが、慶喜の二人の側室はお互い仲が良かったと言われています。

その仲の良い二人の事を慶喜も気に入っていて、寝るときは慶喜と側室二人が川の字で寝ていたと言います。側室の二人は、子供自身がどちらが自分の母か分からなくなる程、どちらの子でも同じように愛したそうです。

イケメンで女好きとされる慶喜ですが、こんな環境なら子供が増えるのも納得でしょう。

江戸時代、側室達が住まう大奥は財政難の要因のひとつだった!?

江戸時代には「幕府の財政難」に何度も陥っているイメージですが、実際に財政再建のために倹約令をたびたびだしています。

どうして「幕府はよく財政難になる」というイメージが付くほど財政難に陥っていたのかというと、その理由の一つに「大奥」があったとされています。2代将軍の時代に大奥がはっきりと作られましたが、それから代を重ねるごとに財政を圧迫していたと言います。

大奥にお金がかかっていたのが分かるエピソードとして、8代将軍の吉宗が将軍になった後に大奥の美女50人に暇を出して経費削減をはかっています。14代将軍の家茂も御台所のタバコ代を減額したりと大奥の改革を行っています。

ドラマなどではドラマらしい演出や展開が優先されて史実と異なっていることも多いです。ドラマや映画で見た歴史が史実と思わないようにしましょう。

江戸時代を代表する将軍、徳川家康が側室選びでこだわったこととは?

初代将軍の家康は側室が20人いたとされていますが、彼の側室の多くは既に結婚や出産を経験していました。そのため、家康のことを「後家好み」というものもいたそうです。しかし、将軍の血を絶やさないための判断としては合理的な判断ではないでしょうか。

自分の子供に男の子が生まれれば直系の信頼できる一族として育てることが出来ます。女の子は、有力な大名家との婚姻をして大名を味方に付けることが出来ていました。それだけ子供というのは重要な役割がありますので、出来るだけ子を残すことが大切です。

未婚の出産経験のない女性は不妊の可能性もありますが、経産婦なら不妊のリスクは少なくなります。そのため、あえて経産婦を多く側室にしたとされています。

実際、2代将軍の秀忠を産んだ側室は、経産婦で家康の側室になる前に一男一女をもうけています。家康の6男忠輝の母で比較的有名な側室茶阿局も連れ子のいる側室です。

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